Saako Nintendo Switch kilpailijan? Sony patentoi uuden pelikasettiteknologian

Sony electronic game cartridge

Sony vei aikanaan pelikasetteihin mieltyneen pelialan kohti luomaansa CD-formaattia, mutta nyt yhtiö näyttäisi tekevän taas paluun kasettien luokse. Saksalainen teknologialehti TechTastic on nimittäin huomannut Sonyn hakeneen patenttia uudelle tallennusformaatille, joka on kasettipohjainen.

Patentti oon ollut virallisten käsiteltävänä Etelä-Koreassa jo viime vuonna, mutta vasta aiemmin tässä kuussa Korea Intellectual Property Rights Information Service (KIPRIS) julkaisi tiedon sivuillaan. Sonyn hakemuksesta ei saa kuitenkaan paljoa irti, joskin siihen liitetyt kuvat kertovat paljon.

Varsinainen hakemus kantaa nimeä "Electronic Game Cartridge", eli suomeksi elektroninen pelikasetti. Kuvan perusteella kyseessä on PlayStation-konsoleista tutun muistikortin ja Nintendo Switch -konsolin pelikasettien risteytyksestä. Emme voi olla kuitenkaan varmoja, mihin tuotteen yläpäässä oleva reikä on tarkoitettu, mutta sen liitäntä tuntuu sen sijaan olevan ikävän omalaatuinen ja vaativan siten todennäköisesti Sonyn omaa liitintä.

Liitäntä aiheuttaa muutenkin hämmennystä, sillä kyseessä pitäisi olla videopelien säilytykseen tarkoitettu tallennusformaatti. Kaikki aiemmat vastaavaan tarkoitukseen toteutetut pelikasetit ovat olleet liitännän osalta metallisia kontaktipohjaisia ratkaisuja, hieman SD-korttien tapaan. Kuvan liitäntä vihjaisi datansiirron tapahtuvan uudenlaisella tavalla, joka muistuttaa hieman HDMI-liitintä tai iPhonen klassista 40-pinnistä liitintä.

Sony electronic game cartridge

Lähde: TechTastic

Palasien yhdistelyä

Uusi patentti herättää välittömästi muistikuvat Sonyn aiemmista patenteista, jotka viittaisivat uuteen mahdolliseen käsikonsoliin. Itse asiassa alkuvuodesta 2017 yhtiö julkaisi patentin käsikonsolista, joka näytti yllättävän samankaltaiselta kuin Nintendo Switch.

Nyt saamme käsiimme patentin videopelien tallennukseen tarkoitetusta formaatista, joka on kasettimuodossa ja siten ideaali juuri käsikonsoleihin.

Ja vaikka saatoimmekin vitsailla yhtiön taaksepäin askeltamisesta takaisin kasettiformaatteihin, Sony ei ole suinkaan ensikertalainen näillä markkinoilla. Muun muassa huonosti menestynyt PlayStation Vita käytti flash-pohjaista mediaformaattia peleihinsä.

Pelkästään patenttien perusteella ei voi tietenkään sanoa, aikooko Sony julkaista uutta käsikonsolia, mutta ainakin hakemukset viittaavat siihen, että yhtiö käyttää huomattavasti aikaa ja rahaa harkitessaan potentiaalista paluuta käsikonsolimarkkinoille. Toistaiseksi alaa dominoi käytännössä yksinvaltiaana Nintendo, jota vastaan Sony lähtisi kilpailemaan.

Toivotaan, että Sonyn kostonjano johtaa yhtiön kehittämään jälleen uuden tehokkaan käsikonsolin, sillä ongelmistaan huolimatta PS Vita oli ainakin tehokas, jos ei mitään muuta.

Lähde: Tom's Guide