Apple HomePod – recension

Superbra ljud, otroligt smarta högtalare

TODO alt text

Our Verdict

När vi recenserar HomePod tittar vi egentligen efter två saker samtidigt: om den är en förstklassig högtalare och om den lyckas bli ett nav för ditt smarta hem. I den första kategorin är HomePod fantastisk: den har ett otroligt ljud och är extremt enkel att starta. Men i den senare kategorin uppfyller Siri inte alla krav. Du måste ha en iPhone eller iPad för att styra den och för många av huvudfunktionerna irriterar.

For

  • Otrolig ljudkvalitet
  • Siris röst är pricksäker
  • Snygg, underskattad design

Against

  • Siri är begränsad till engelska
  • Ingen Bluetooth
  • En Apple Music-prenumeration krävs för en hel upplevelse

Apples prylar har utvecklats mycket de senaste 15 åren. Märket har ändrats från nystarten som gav oss iPod till den skyskrapa av konsumentteknologi som Apple är idag.

HomePod är uppkallad efter den ikoniska bärbara musikspelaren, men efter 15 år har vi fortfarande samma fråga som för tidigare Apple-produkter: hur mycket ska du betala för förstklassig teknik som bara är anpassad efter Apples egna system?

HomePod är även sent ute när det gäller smarta högtalare, men det är så Apple brukar göra. De låter resten av industrin glida iväg med en ny produkt, identifierar sedan problemen och erbjuder till slut något som fungerar mycket bättre … Och vanligtvis för ett mycket högre pris än rivalerna!

Det är precis vad Apple gjort med HomePod, men inte helt på samma sätt som förut. Det finns inget tvivel om att högtalarna på Apple är otroliga, men på marknaden har Amazon redan ett starkt fäste med sina smarta högtalare med röstassistenter och Google är inte heller långt ifrån perfektion. Räcker det därför verkligen att HomePod har bra ljud och ser snygg ut för att den ska vara värd att köpa?

Apple HomePods pris och lanseringsdatum

HomePod är underskattat i huset.

HomePod är underskattat i huset.

Som vi redan vet är HomePod inte någon billig högtalare. Priset ligger högt på cirka $349 / £319 / AU$499. Högtalaren har inte officiellt blivit lanserad av Apple i Sverige ännu, men den går att köpa på vissa svenska nätbutiker för hutlösa priser.

Röstassistenten Siri förstår vanligtvis svenska röstkommandon, men eftersom Apple ännu inte lanserat HomePod i Sverige är den inte utrustad med svenska funktioner. Antingen får man då köpa den dyrare produkten och prata engelska med den, eller ha tålamod och vänta på att Apple ger ut den svenska produkten lite senare i år.

Det gör HomePod till en av de dyraste smarta högtalarna på marknaden och helt klart det dyraste konventionella alternativet. Men Apple hoppas att rättfärdiga priset med att lägga in Siri och erbjuda helt förstklassigt ljud av toppkvalitet.

Installeringen

  • Den smartaste högtalaren att sätta igång
  • Kapabel till att läsa av omgivningen

Apple HomePod recension

Det är en tung låda att ta med sig hem...

Apples HomePod är så, ja, Apple på sättet du använder den. Precis som med AirPods, håll helt enkelt din mobil nära enheten så kommer din mobil skicka över ditt Apple ID och dina Apple Music-inställningar. Du slipper till och med skriva in det otroligt långa, komplicerade Wi-Fi-lösenordet – det tar Homepoden själv från din mobil.

Startprocessen tog lite längre tid för oss eftersom vi var tvungna att uppgradera till iOS 11.2.5 på våra iPhones, vilket är ett måste för att högtalaren ska fungera.

Det belyser ett av problemen med HomePod: du måste ha en iPhone eller iPad för att den ska fungera överhuvudtaget.

Det är svårt att förstå varför du skulle köpa högtalaren om du inte redan äger en iPhone – målgruppen blir därför ganska liten redan från början.

Apple HomePod recension

Högtalaren lyser fint under installationen

Under startprocessen upptäckte vi en av de fina funktionerna på HomePod: det strålande ljuset på toppen (vilket formas till den flerfärgade Siri-loggan när du ska kontrollera den).

Det går snabbt att starta upp produkten och komma igång – i jämförelse med den otroligt långsamma startprocessen för Amazon Echo eller Sonos One. Du kommer vara väldigt glad att du inte måste tillbringa en minut med att vifta med din iPhone runt rummet för att kalibrera ljudnivåerna.

Apple HomePod recension

Håll din mobil nära högtalaren så startar HomePod

Det finns även en annan funktion som gör den dagliga användningen enklare. Om du behöver använda ett nytt Wi-Fi nätverk som redan är installerat på din mobil behöver du bokstavligt talat bara hålla din mobil i närheten och det är klart. Du kan se hur Apple har krossat sina rivaler när det kommer till användarvänligheten – ett av deras verkliga kännetecken.

HomePod kommer räkna ut var den är i rummet och spela musik på det mest optimala sättet. Den avgör dess fysiska omgivning genom att höra hur ljudet studsar runt. Om det är en vägg bakom skickar den ut vissa delar av vad du lyssnar på bakom sig, medan sången eller instrumentet spelas framåt.

Apple HomePod recension

Sju steg och sedan är högtalaren redo.

Om den inte är nära en vägg kommer HomePod skjuta ut ljudet i 360 grader, men vi förväntar oss att de flesta kommer montera sina högtalare på eller i närheten av väggen.

Efter att allt är fixat kan du lämna huset med din iPhone, din familj eller dina rumskamrater kommer fortfarande kunna använda högtalaren. Du kan stänga av funktionen som ger ”personliga förslag” baserad på din information om du vill slippa att andra personer rör till det med sina preferenser.

(Tack och lov kan du också stoppa förslag till högtalaren som kommer att påverka din lyssnarhistorik. Till exempel, om du försöker skapa passande automatiska spellistor på Apple Music. När dina rumskamrater får för sig att spela Justin Bieber och Moana om och om igen kommer det då inte förstöra dina preferenser.)

Design

  • Underskattad design
  • Mycket tyngre än förväntat

Om du tänker ta upp HomePod måste du nog använda båda händerna. Högtalaren är otroligt kompakt – den väger 2,5 kg med sina 172 mm höjd.

Den känns mycket tyngre än den verkar eftersom det finns så många olika högtalare i den. Vi pratar om så mycket som en sub-bashögtalare och sju diskanthögtalare, varje har sin egen förstärkare, och sex mikrofoner som är runtomkring som hjälper att identifiera rösten när du pratar med Siri.

Du kommer även behöva svara på en till fråga: hur ska du placera strömkabeln som kommer bakifrån? Det är den enda kabeln på högtalaren och den enda som liknar en ingång också. Det finns ingen annan fysisk anslutning här, vilket tråkigt nog också betyder ingen aux-ingång för att ansluta en skivspelare eller liknande.

Vi rekommenderar inte att placera din HomePod framför en brasa under en längre tid.

Allt du får är en liten högtalare täckt i ett akustiskt nät som är designat för att skydda produkten och låta så mycket ljud som möjligt komma ut. Det ser lika märkligt ut som det låter. Det finns inga dekorativa utsmyckningar här och det enda hålet i nätet är på toppen, där en rund, reflekterande disk sitter.

Det är där, som vi nämnt, som det strålande ljuset pulserar. Det visar när Siri lyssnar och tar in kommandon. Det är även där du hittar plus och minus-ikoner för att kontrollera volymen.

Placera högtalaren mot en vägg så den presterar bäst ljudkvalitet.

Placera högtalaren mot en vägg så den presterar bäst ljudkvalitet.

Det är synd att det inte finns en haptisk återkoppling från knapparna, men eftersom du troligen kommer att kontrollera HomePod med din röst är det inget stort problem.

HomePod är inte den vackraste högtalaren som finns på marknaden, men den är attraktiv i sin enkelhet. Vissa anser, på grund av priset, att den borde vara mer imponerande, men högtalaren är verkligen bra gjord.

En liten varning – Apple HomePod kan lämna en vit ring på undersidan (artikel på engelska) om du lämnar den på vissa ytor (ofta dyrare, porösa träytor). Apple har uppmärksammat detta (artikel på engelska) och säger att märket kommer försvinna efter ett par dagar, men vissa Apple-kunder har sagt att den ger en mer permanent ring. Det kan vara en bra idé att använda ett underlägg om du vill ställa högtalaren på ett värdefullt träbord. Hursomhelst bör du tänka efter vart du vill ställa högtalaren, eftersom vibrationerna orsakar en reaktion mellan silikonet på undersidan och träet på grund av högtalarens djupa bas.

Vi ställde vår högtalare på en träyta när vi testade den, men det var tunnare (eller billigare) trä, och då blev det inget märke … Men det verkar som att de mer porösa, dyra ytorna i ditt hem kan vara i farozonen.

När det gäller uppspelningen är HomePod utrustad med Apples A8 chipp, skapat för att användas i iPhone 6 från 2015. Det kan låta lite gammalt, men eftersom den var designad för att ge kraft till en hel smarttelefon är det rätt så mycket prestanda för endast en högtalare, även en som skickar och får kommandon till och från molnet regelbundet.   

Ljudprestanda 

  • Perfekt ljudprestanda
  • Ingen Bluetooth eller aux-ingång

Ljudkvaliteten på Apple HomePod är helt enkelt förstklassigt. Den fyller enkelt ett rum, med en klar separation mellan alla element på musikspåren.

Den är verkligen i sitt ess när den placeras mot en vägg. Den låter ljudet stråla ut väldigt bra, medan enskilda element som sång bryter igenom med en storslagen kraft och klarhet.

Vi har nog alla blivit vana vid att höra musik av olika kvalitet, från dåliga hörlurar man använder varje dag till vilken typ av tv man brukar titta på. Att använda HomePod kommer därför göra personer som inte riktigt tänkt så mycket på ljud förut att erfara nya finesser i musik.

Apple HomePod recension

Du kan fråga Siri att läsa upp nyheterna eller ett meddelande när du är i köket om du har händerna fulla.

Basen är verkligen stark, ljudet som utgår från högtalaren är stabilt och speciellt med skarpa toner. Att lyssna till elektronisk musik till exempel erbjuder mycket klarhet, medan basgitarren ger en viss efterklang till ljudet. De med ett otränat öra kommer bli speciellt överväldigade.

Men det är sammanslagningen av allt som är imponerande – att kunna höra dunkande bas (kanske lite väl mycket dunkande ibland, måste sägas) medan samtidigt kunna höra kristallklara vokaler är höjden av upplevelsen.

Ibland kan det kännas som att saker blir lite ihopblandade – basgitarren kan vara lite mörk eller en violin kan enkelt bli överröstad av de andra ljuden. Men i jämförelse med en billig, hyfsad högtalare är kvaliteten på HomePod flera ljusår bättre.

HomePod kan verkligen spela musiken otroligt högt. Siri frågar till och med om det verkligen är det du vill göra när du ber henne att spela på högsta volym. Om det finns några ljudeffekter på skivan, vare sig det är vattenplask, regn eller en falsk vinylskiva, är klarheten helt otrolig.

Faktiskt är ljudkvaliteten så pass bra att den största kritiken vi har på ljudet och funktionerna är hur du interagerar med det. Att säga ”Hej Siri” om och om igen varje gång du ska be henne om något är ett irritationsmoment. Om du är i ett rum med flera personer som pratar måste du be dem att dämpa sig, annars tas orden ofta upp, vilket leder till att slumpmässiga låtar spelas.

Apple HomePod recension

Basen på högtalaren är enda stället du kommer hitta en Apple logga.

Det skulle vara kul att på något sätt kunna registrera sina meningar utan att behöva ett nyckelord.

Om man jämför HomePod med den nya Amazon Echo och Sonos One presterar den bättre än dem båda. Bortsett från hur enkel HomePod är att starta, vilket är gudasänt, är ljudet från Apples högtalare de mest expansiva och klara av alla smarta högtalare vi testat. Det känns bara som att det flödar mer information till våra öron.

Amazon Echo är självklart högtalaren med lägst kvalitet när det kommer till ljudkvalitet, men den är inte dålig för det. Om du lyssnar på den utan att jämföra med något annat kommer du tycka om hur den låter, speciellt med tanke på det låga priset. Men HomePod erbjuder en helt annan nivå av ljud.

Sonos One presterar nästan lika bra som HomePod när det kommer till ljud, men den är inte lika bra. Det enda sättet vi kan beskriva det är att det låter ”smalare” än ljudet, medan Apple har en mycket bättre volym och bredd på ljudet.

Det betyder inte att Sono Ones ljudkvalitet inte är otroligt klar och frammanade – det är den verkligen – men det är mer djup och kraft från HomePod.

Men nu ger vi oss in på hur du faktiskt lyssnar på saker på HomePod och där skaver det. Du måste prenumerera på Apple Music om du inte bara vill lyssna på låtar från din iPhone och även det kan bara göras genom att använda AirPlay.

Vi säger ”bara” eftersom du inte kan strömma Bluetooth till HomePod. Det är inte ett stort problem om du bara vill spela ljud från en Apple-produkt, men om du förlitar dig på något annat som kan strömma musik via Bluetooth är du illa ute.

Dessutom saknas det en aux-ingång, vilket betyder att du inte kan använda det förstklassiga ljudet från HomePod för att spela dina CD-skivor eller din vinylsamling om det är din passion.

Vi kan förstå argumenten att inte erbjuda Bluetooth – trots att det finns en Bluetooth koppling med som gör att HomePod kan prata med andra enheter i ditt smarta hem – men att inte ha en aux-ingång är en förlorad möjlighet.

Allt sammantaget, hur ska du få ut så mycket som möjligt från din HomePod? Du kommer bli tvungen att skaffa det ovannämnda Apple Music – vilket betyder att du troligen måste lägga ut 99 SEK ($10 / £10) i månaden för att kunna fortsätta använda dina nya högtalare.

Apple HomePod recension

Du använder knappt volymknapparna på toppen av högtalaren. 

Om du redan betalar för Apple Music är det inga problem, men om du är en Spotify-användare kommer du inte kunna använda den tjänsten utan att behöva spela det från din mobil, vilket inte är optimalt. Du kan fortfarande kontrollera musiken genom att använda din röst i det läget, men det går aningen långsammare.

Det faktum att du praktiskt taget är låst till Apple Music gör det ännu mer förvirrande varför Apple inte har enklare format, som Tidal, eftersom HomePod är designat för ett sådant ljud av toppkvalitet.

Det kanske kommer i framtiden. Eller så tycker Apple att ljudet är bra nog för det som finns – och som vi har sagt, det är fantastiskt.

Men att du bara kan använda Apple Music irriterar, vilket belyser hur viktigt det är att du redan är van vid Apples produkter för att kunna använda allt som finns av HomePod.

Medan vi ändp talar om framtiden, när Apple lanserar AirPlay 2 senare i år kommer du kunna koppla två HomePods tillsammans för att få stereoljud. Vi har haft en kort demo av det, och det låter, ja, som två högtalare som gör mer ljud tillsammans. Kvaliteten är lika hög, bara lite mer utspridd och lite bättre.

Med Airplay 2 kommer du kunna sprida ditt ljud till andra högtalare – inte bara HomePod – och andra AirPlay 2-kopplade enheter i ditt hem.

Vi provade det med Apple TV och även om ljudet var otroligt behövde vi dyka ner i inställningarna varje gång för att säga åt tv:n att spela ljudet genom högtalaren. Att ha två HomePodar stolt sittande bredvid kanterna av skärmen och automatiskt spela ljudet från Netflix eller liknande vore fantastiskt.