Google Home – recension

Hej Google, nu funkar du även på svenska!

TODO alt text

Our Verdict

Både intelligent och överraskande mångsidig – Google Home utvecklas fort jämfört med Amazon Echo, men i vissa avseenden ligger Google fortfarande efter. Till exempel skulle man önska bättre integration med Googles egna tjänster. Där är vi inte än, men Google Home har stor potential att en dag bli det smarta hemmets medelpunkt, precis som Google skulle önska att den var. Men att Google Assistent nu även finns på svenska är ett stort steg framåt för oss i Sverige, jämfört med konkurrenterna Alexa och Siri.

For

  • Anpassningsbar design
  • Gigantiskt låtbibliotek
  • Ekosystem av hårdvara som går att utöka
  • Röstassistent på svenska

Against

  • Saknar flera av Googles egna tjänster
  • Du måste artikulera tydligt
  • Google Cast behöver bli bättre

Är Google Home den bästa rumskamrat du kan få? Visst, den diskar inte, den betalar inte hyran och den går inte ut med soporna. Men för att vara en smart högtalare ger den bra valuta för pengarna och låter dig vara lite latare än du annars skulle kunna vara.

(Uppdatering: Under lanseringen av Google Pixel 3, introducerades även Google Home Hub med smart display. För nyheter om denna skapelse, kolla in vår artikel om Google Home Hub releasedatum, nyheter och funktioner.) 

Det beror på att Google Assistant, som nu också har kommit till Sverige, den smarta artificiella intelligensen inbyggd i Google Home, faktiskt gör livet enklare för dig. Du kan be den ge dig en väderupplysning, att sänka termometern när du går hemifrån, diagnostisera dina symptom när du känner dig dålig eller hitta roliga klipp från din favoritserie och skicka dem till din Chromecast utan problem.

Google Home kan berätta för dig vad flygbiljetten du ska köpa kostar eller ge dig onödigt vetande som hur mycket en ara väger (tydligen cirka 2 kilo) eller hur mycket en teknologisk pryl kostar (”Enligt TechRadar kostar PlayStation 4 Pro 4 000 kr, $399 eller £349”). 

Men om formulerar om frågan med andra ord eller en annorlunda betoning glömmer Googles super-smarta assistent bort vad den nyss svarade dig. Inte supersmart.

Detta grundläggande problem – att den funkar ibland men inte alltid – gäller inte bara Google Home. Amazon Echo har samma problem. Tids nog kommer båda bli ännu smartare, men för tillfället är de båda smarta högtalarna mer intressanta som de nyheter de är i våra teknikcentrerade liv, än för deras faktiska funktioner.

Google Home är alltså för tillfället långt ifrån nu, men ju mer Google arbetar på teknologin med röstassistenten desto bättre lär den bli, och vi kommer uppdatera vår recension regelbundet när nya funktioner läggs till.

Vilka nyheter har Google Home?

Vid den senaste Google IO i maj 2018 fick vi aldrig en ny version av Google Home. Men det betyder inte att det inte fanns många spännande nyheter och uppdateringar om Google Assistant att rapportera

Från och med augusti 2018 är Google Assistant tvåspråkig, vilket betyder att den är mer tillgänglig för flerspråkiga hushåll än tidigare. Hittills har funktionen stöd för engelska, franska, italienska, spanska, tyska och japanska, varav två kan väljas vid lanseringen.

En funktion som samtidigt gjorde högtalaren lite smartare i svenska hem är det faktum att Google Assistant nu fungerar på svenska – en av grundförutsättningarna för att smart teknik ska kunna användas på bästa sätt även i ett litet land som Sverige.

Google har också meddelat att assistenten nu finns i mer än 500 miljoner enheter. Det innebär att den inte bara är inbyggd i Google Home utan fungerar på över 5 000 olika enheter – alltifrån bilar till telefoner.

Två av de största funktionerna som nu kommit till Google Assistant och som därmed fungerar på Google Home är som påverkar Googles startsida är möjligheten att ställa flera frågor på samma gång samt att fortsätta tidigare samtal.

Den senare möjligheten introducerade i juli 2018, men äng så länge bara i USA för engelskspråkiga användare.

Enligt Google är en av de mest efterfrågade funktionerna för dem som använder Google Assistant möjligheten att ställa flera frågor på en gång utan att behöva säga "Hej, Google!" hela tiden. Det är precis det du nu kan göra –  Google Assistant förstår nu när du pratar med den, snarare än med någon annan.

Den här funktionen dök upp i juni 2018 och kan användas när du i ett samtal behöver ställa flera frågor. Det behöver nu inte ställa dem som enskilda frågor, utan kan fråga flera saker på en och samma gång, vilket fungerar bra – åtminstone i teorin.

Ovanstående förbättringar är bara några av de andra fantastiska saker som Google Home och dess assistent redan kan göra. Vid Google IO 2017 meddelade Google fyra viktiga nyheter: proaktivt hjälp, handsfree-samtal, Bluetooth och visuellt svar.

Handsfree-samtal och Bluetooth tillåter dig att importera kontakter från din telefon och då, när du vill ringa, är allt du behöver göra att fråga.

Home använder också Bluetooth för att synkronisera med andra enheter – en funktion som konkurrenten Amazon Echo haft sedan sin lansering och som underligt nog lyst med sin frånvaro hos Google Home.

Vid år 2017 meddelade Google också att Google Home kommer att stödja den fria versionen av Spotify, SoundCloud och Deezer förutom de musikströmmande tjänster som man hittills haft med på båten.

Design

Eftersom "luftrenare" kan se olika ut beroende på var i världen du befinner, är "smal vas" en bättre beskrivning av designen på Google Home. Den har en bred botten och en spetsig topp. Varje Google Home kommer med en standardiserad bas i grå textur med gummibotten som kan bytas ut till ett annat material eller färg från cirka 170 kr.

Hittills erbjuder Google två typer av baser som du kan matche med din heminredning: metallic och tyg, med olika färger och texturer. Metallic-basen går att få i färgat stål eller polykarbonat och finns i färgerna koppar, snö eller kol. Om du väljer tyg finns färgerna mango, marinblått och lila samt även vitt som listas ovan. 

Ur estetisk synvinkel är Google Home ett mycket mer attraktivt alternativ jämfört med Amazon Echos helsvarta behållare. Den är mindre än det svarta blocket och den är även rätt så mycket kortare på 142,8 x 964 millimeter och väger bara 477 gram, vilket betyder att Google Home lättare smälter in i omgivningen.

Det finns faktiskt en anledning till att Google valt den formen. Toppens platta, lutande yta av Google Home har en touchfunktion som låter dig ändra volym, spela och pausa musiken eller aktivera Google Assistant med ett tryck. När högtalare är aktiveras, antingen genom att du trycker på den eller genom att du säger "Hej, Google!" kommer fyra flerfärgade ljus att lysa upp.

Medan Amazon Echo har en fysisk kontroll för att ändra volym, känns Google Homes touchkontroller mindre exakta. Vi uppskattar den fysiska knapp för att stänga av ljudet på högtalaren, vilket betyder att du kan vara säker på när den lyssnar och när den inte gör det.

Google Home har i regel inga problem att höra din röst med de två inbyggda mikrofonerna, men det fungerar inte till 100 procent. Om detta beror på Googles mjukvara, eller att den förlitar sig på två mikrofoner istället för Amazon Echos fem, låter vi vara osagt, men du kommer ofta upprepa dig själv eller behöva höja rösten för att aktivera den.

Om du tar av botten hittar du en högtalare och två passiva element. Amazon Echo har fler högtalare  och kan därför låta bättre i högre volym, men vad som finns under huven på Google Home är tillräckligt bra, och faktiskt rätt imponerande med tanke på storleken.

Ljudprestanda 

Även om Google Assistant, rösten och den smarta högtalaren på insidan nog är huvudattraktionen här, är Google Home faktiskt en rätt bra högtalare också.

Den kan koppla upp sig till flera streamingtjänster – Google Play Music, Youtube Music, Spotify och Pandora – och fungerar som en Wi-Fi högtalare tack vare den inbyggda Google Cast.

I praktiken betyder det att du kan be den att spela vad som helst. Den kommer antingen hitta musiken i Google Play Music-katalogen med mer än 30 miljoner låter eller, om du har tillgång till tjänsten, från Youtube Music. Tänk efter en sekund. Obegränsad tillgång till musik på Youtube? Google Home har troligen det största låtbiblioteket av någon ljudenhet på marknaden.

Vi försökte under en timme att få fram en låt som Google inte kunde hitta – och gav den några rejält konstiga låtar att leta fram. Högtalaren hittade allt. Naturligtvis kommer det troligen dyka upp en låt som Google Home inte kan hitta, men det faktum att vi inte inte lyckades sätta den på pottkanten efter att ha förberett oss grundligt med flera dussin låtar är imponerande.

Mindre imponerande är hur svårt det är för Google Home att känna igen bandnamn som liknar varandra. Hur vi än försökte lyckades vi inte få högtalaren att spela musik från bandet ”Brontide”. Ibland försökte den hävda att deras musik inte finns tillgänglig (de finns på Spotify) eller så kunde den börja spela musik eller spellistor från helt orelaterade artister.

Det är också synd att det gedigna biblioteket av låtar till största delen är låst till en såpass liten högtalare.

Jämfört med Bluetooth-högtalare i samma prisklass, som Creative Sound Blaster Roar 2 eller Razer Leviathan Mini, är musiken från Google Home mindre robust med sämre separation och mindre sting i basen och sämre klarhet i mellanregistret och diskanten.

Den är inte helt oförmögen att spela bra ljud men, om du tror att Google Home ska ersätta din Hi-Fi-anläggning, kommer du bli riktigt besviken. (Audiofiler, tänk på att större andelen av Google Homes musikkällor kommer ifrån YouTube, en sida ökänd för sina komprimerade ljudformat.)

Men Google Home kan förlåtas för sin sämre ljudkvalitet på grund av en funktion som andra högtalare inte har – förmågan att både ta emot och skicka Google Cast-signaler. Detta gör den till den enda högtalaren som inte bara streamar musik från din mobil, utan även skickar filmer till en Google Cast-kompatibel uppkopplad enhet.

 Google Cast- och Chromecast-prestanda

Ett av våra små irritationsmoment med Amazon Echo Dot, Amazons smarta högtalare som är tänkt att kopplas till ett existerande ljudsystem, är att det inte finns något sätt att kontrollera vilken högtalare som används som output för röstkommandon. 

Teoretiskt sett har inte Google Home samma problem. Installera ChromeCast med ett namn som är enkelt att uttala och du kan be din Google Home att skicka över din favoritlåt eller även videos till din Hi-Fi eller TV.

Teoretiskt är det en bra lösning på streaming, men i praktiken har vi problem med funktionaliteten.

Ta till exempel frasen: ”Titta på Rick and Morty på Netflix på Johans projektor”. Om du uttalar meningen perfekt kommer det att fungera, men om högtalaren misslyckas med någon del av instruktionen händer ingenting. 

Sedan kommer problemet med att välja specifika avsnitt, vilket Google Home inte kan. Be den att spela upp en serie och den kommer starta där du slutade, men du kan inte be den spela upp ett specifikt avsnitt. Att hoppa mellan olika avsnitt fungerar dock. 

Vi hade älskat om högtalaren var intelligent nog att komma ihåg delar av ett kommando och fråga om saker den inte förstår, men som det verkar just nu måste den få allting rätt.

Det är också irriterande att hantera uppspelningen när du startat castingen. Att be högtalaren att ”spela” eller ”pausa” fungerar bra, men om du ber den att spela en annan låt glömmer den plötsligt bort att den castar och börjar istället spela en ny låt från Google Homes egna högtalare.

Google Assistants största löfte var att den skulle förstå sammanhang, men av vår erfarenhet har den en lång väg att gå. Du kommer behöva upprepa en del av informationen som Google Home borde komma på själv.

Google Home som mittpunkten i ditt smarta hem

Självklart är inte ChromeCast den enda enhet som Google Home kan prata med. Det finns många fler som kan koppla upp sig till Google Home just nu – eller kommer kunna göra det snart. (Vi har skapat en lista av de bästa Google Home smarta enheterna så att du inte behöver leta reda på alla själv.)

Några av höjdpunkterna vad gäller Google Home–kopplingar är Nest-termostater, Philips Hue-glödlampor och Samsungs SmartThings-plattform. Google Home integrerar även med termostater från Netatmo och Tado. Support för fler tredjepartsenheter som borde komma snart.

När du väl är inloggad fungerar det bra, även om du måste logga in på samma tredjepartsprodukter då och då. Vi testade Google Home med en Nest-installation och  kommandona var enkla och intuitiva.

Nyligen meddelade Google att Home kommer stödja flera nya ekosystem för det smarta hemmet med produkter från August, Wink, LIFX, TP-Link, Rachio, Vivent, First Alert, Frigidaire, Logitech, Geeni och Anova. Tillsammans borde de ge dig mycket fler alternativ för vilken enhet du kan koppla ihop dig med och ge dig mer kontroll över ditt moderna smarta hem.

Integration av ytterligare hårdvaror är en trevlig funktion, men ett av de större problem som Google Home har är att den inte kan interagera med många av Googles egna tjänster – som Gmail, Voice och Docs – vilka har varit grundpelarna i åratal.

Ta Gmail till exempel. Du tror kanske att Google Home kan läsa upp ämnesraderna på dina senaste 10 mail – men överraskande nog kan den inte det. Samma sak gäller Google Kalender där den inte kan skapa nya händelser (men den är mer än hjälpsam när det handlar om att radera händelser), ringa med Google Voice eller skriva ner några hastiga anteckningar i Google Docs. Google har flera tjänster som Home skulle kunna koppla ihop sig med och likväl kan den inte det. Än. Det är inte bara en enorm besvikelse, utan gör oss fundersamma på varför dessa typ av funktioner inte prioriterats.

Även om det är enkelt att fastna vid att peka ut alla Google Homes fel i en lång rad kommer vi inte göra det. Det beror inte på att vi undviker den hårda kritiken eller försvarar Home, inte alls.

Men vi har redan hamnat i fällan av att antingen vara överdrivet kritiska till en smart plattform som innan med Amazon Echo – sedan dess har den utvecklats till en otroligt smart plattform som kan svara på hundratals frågor, vilket är mycket mer än den kunde för två år sedan. Den kan beställa pizza eller fylla på kylskåpet eller ringa en Uber eller kolla vilken tid restaurangen stänger, och listan på vad den kan göra växer för varje vecka.

Google Home kan redan nu göra vissa av uppgifterna, vilket betyder att den har ett otroligt mycket bättre system nu än vad Echo hade när den först lanserades. Vissa saker kan den inte. Men utifrån vår erfarenhet kommer den bli bättre, smartare och mer robust de kommande veckorna, månaderna och åren.

Den är helt enkelt inte där riktigt än.

Vi gillade

En sak är säker: Du kommer kanske aldrig förstå hur mycket musik som finns på YouTube utan att först köpa Google Home. Medan vissa av de största musiktjänsterna i världen skryter med bibliotek upp till 25, 30 och även 40 miljoner låtar är de långt ifrån kompletta. Vi säger inte att Google Home är kapabel till att spela varje låt du kan tänka dig, men efter att ha grävt ner till djupet av 90-talet så kunde vi inte hitta någon låt som inte Google Home kunde hitta.

Och medan Google Home fungerar som en DJ är den även en förvånansvärt intelligent smart home hub. Den kopplar redan ihop sig med de största plattformarna som inkluderar Nest, Philips och Samsungs SmartThings. Ge den några månader och antalet kommer att växa ännu mer.

Dess Google Cast-funktion är perfekt och har en riktigt stor potential.

Vi ogillade 

Bristen på koordinering med Googles egna tjänster är helt klart ett stort problem. Det faktum att den inte ens kan skicka e-post till någon av dina kontakter eller hjälpa dig att schemalägga händelser genom Google Kalender är en stor nackdel som minskar hur användbar Google Home kan vara.

Det andra problemet med Google Assistant är hur precis du måste vara när du pratar med den. Att fråga vilket år en låt var skriven kanske inte ger några resultat, men att fråga vilket år låten kom ut kan ge dig det exakta svaret som du letade efter. Om man följer upp med en enkel fråga som ”OK Google, berätta mer” kommer den plötsligt glömma vad du pratade om för 30 sekunder sedan.

Bristen på kontextuell uppmärksamhet är också ett stort problem för Google Cast-funktionen just nu. Var beredd på att upprepa var du vill att din musik ska spela ifrån när du använder Google Home.

Denna brist på kontextuell uppmärksamhet är inte något som Alexa har – vilket är överraskande när man tänker på att Echo inte kommer från ett företag med mer än 20 års erfarenhet av sökmotorer.

Omdöme 

Det är lätt att bli besviken på Google Home när du köper en och förväntar dig att den ska vara mittpunkten i det smarta hemmet så som Google har marknadsfört den. Den är helt enkelt inte där än. Den är lite för långsam i sin språkförståelse, dess lista på smarta hem-enheter växer, men är fortfarande kort, och kanske den största besvikelsen av alla är att den inte har många av Googles egna tjänster inbyggda i sig.

Den bästa jämförelsen med Google Home är, självklart, Amazon Echo. De har båda identiska funktioner, bra musik från liknande källor och har i stort sett även samma problem. Medan Echo fortfarande är den mer formidabla av de två (tack vare flera utvecklare som har skapat skräddarsydda kommandon) är Home – som värst – runt 6 månader efter Echo i utvecklingen. 

Även om Home är mer ambitiös med sin mediainspelning har den inte hittat ett sätt att få tillgång till funktionen på ett sätt som enkelt kan göras med din röst. Det finns ingen riktig mening i att använda hela funktionen när den är så svår att använda.

Ge samma uppmärksamhet från utvecklare av hårdvara och mjukvara och några av Google-tjänsterna, så kan Home snabbt växa från en blivande smart högtalare med ChromeCast-integration, till den första och mest viktiga saken i det hela tiden expanderande smarta hem.

Just nu är Google Home en smart nyhet med tillgång till YouTube Music, inbyggd Google Cast och som besparar dig besväret med att resa dig från soffan för att tända lampan.