Tesla törmäsi poliisiautoon autopilotilla

Red Tesla Model S, by charging banks

Koimme jälleen mahdollisen takaiskun Teslalle ja koko itsestään ajavien autojen kehitykselle, kun Tesla Model S törmäsi eilen pysäköityyn poliisiautoon Kaliforniassa.

Laguna Beach Police Departmentin omistama poliisiauto oli Los Angeles Timesin mukaan mennyt lunastuskuntoon, mutta onneksi ajoneuvo oli törmäyshetkellä ollut tyhjillään.

Laguna Beachin poliisin (@LBPD_PIO_45) twiitin mukaan Teslan kuljettaja sai törmäyksessä lieviä vammoja. Los Angeles Timesin mukaan kuljettaja oli törmäyshetkellä käyttänyt autopilottia, mutta varma tieto tästä saadaan vasta Teslan raportista tai poliisin virallisesta tutkinnasta.

"Tänä aamuna autopilotilla Laguna Canyon Roadia poispäin ajanut Teslan sedan törmäsi pysäköityyn @LagunaBeachPD:n ajoneuvoon", twiitti kertoo.

"Poliisi ei ollut törmäyshetkellä ajoneuvon sisällä, mutta Teslan kuljettaja sai lieviä vammoja."

Onnettomuus tapahtui vain muutama viikko Kalifornian uuden liikennelain voimaanastumisen jälkeen. Laki höllensi itsestään ajavien autojen säännöksiä esimerkiksi sallimalla auton etäohjaamisen niin, ettei kuljettajan tarvitse istua ratin takana. Samaan aikaan kansalaisten luottamus itsestään ajaviin ajoneuvoihin on kuitenkin hiipunut.

Autopilotti on pelkkä avustin

Autopilotti tulee vakiovarusteena kaikkiin Teslan ajoneuvoihin. Valmistaja itse kuvailee ominaisuutta verkkosivuillaan "täydelliseksi itsestään ajamiseen tarvittavaksi laitteistoksi, jonka tarjoama turvallisuustaso on huomattavasti parempi kuin ihmiskuljettajan."

Tekniikan ideana on suhteuttaa auton nopeus ympäröiviin liikenneolosuhteisiin ja analysoida näkökenttää tunnistaakseen mahdollisia esteitä.

Yhtiö kertoo kuitenkin avoimesti, että kyseessä on nimenomaan avustin, joka on tarkoitettu käytettäväksi esimerkiksi pitkillä moottoritiepätkillä, eikä korvaamaan kokonaan kuljettajan omaa ajamista. Sitä ei suositella käytettäväksi monimutkaisemmassa kaupunkiympäristössä.

Onnettomuuden syyn määrittäminen on usein hankalaa. Tesla on yleensä viitannut ihmisen tekemään virheeseen, joka on johtunut kuljettajan huomion herpaantumisesta tai auton varoitusten sivuuttamisesta. 

Maaliskuussa sattunut itsestään ajavan Uberin kuolonkolari loi paljon keskustelua teknologian turvallisuudesta. Alle viikon päästä Uberin tragediasta myös Teslan Model X:n kuljettaja joutui kuolemaan johtaneeseen onnettomuuteen, kun auto törmäsi betoniseen liikenteenjakajaan. Yhtiön lausunnon mukaan kuljettaja olisi kuitenkin saanut useita varoituksia ennen onnettomuutta ja hänellä olisi ollut kuusi sekuntia aikaa ottaa auto hallintaan ennen törmäystä.

Viimeisin onnettomuus tulee Teslan julkisuuskuvan kannalta huonoon aikana, sillä yhtiö joutui vastikään kutsumaan takaisin 123 000 Model S -sarjalaista ohjausvian vuoksi.