Airbus bygger nästa Mars Rover

null

Flygplanstillverkaren Airbus har fått ett kontrakt värt 3,9 miljoner pund (cirka 45 miljoner kronor) för att designa en ny Mars Rover.

Uppdraget kom från den Europeiska rymdorganisationen (ESA), vars mål är att samla och transportera markprover via den planerade 2020 Mars Rovern, som för närvarande är under konstruktion mellan ESA och Airbus.

Den nya rovern kommer att designas hos Airbus i den brittiska staden Stevenage, strax norr om London. Detta är ytterligare en välsignelse för Storbritanniens växande rymdsektor, som nu uppskattas vara värd 13,7 miljarder pund (cirka 160 miljoner kronor) för landets ekonomi.

Storbritanniens vetenskapsminister Sam Gyimah lovordade det "anmärkningsvärda nya projektet, som kommer hämta tillbaka prover från Mars till jorden för första gången någonsin" och kommer "demonstrera Storbritanniens världsledande vetenskapliga och tekniska innovation".

Stora planer

Airbus är kanske mest känd som en tillverkare av civila flygplan, men företaget som är baserat i Nederländerna har också använt sin expertis för att expandera till marknaden för helikoptrar och även öppnat en Defence and Space-avdelning.

ESA har tidigare samarbetat med Airbus på en rad olika satellitsystem och lastfartyg för rymden, samt på utforskningsuppdrag till både Mars och Venus. Andra projekt som är under utveckling just nu är bland annat solobserverande satelliter (Solar Orbiter) och rymdteleskop för infraröd strålning som ska kunna observera mörk materia.